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孩子学习外语越早越好吗?心理学研究告诉你,并非如此!

关键词:心理学 不完美妈妈 语言 英语 读书 诺姆·乔姆斯基 苹果???发布时间:2019-09-23 10:00:01

导言:学习外语是否越早越好?学习第二语言究竟有没有“关键期”?能否通过早期学习英语,让孩子的英语水平接近汉语水平?众多研究表明,越早学习外语,听说能力可能更好,但是,过早学习外语,会影响孩子的逻辑思维的发展,同时也可能事倍功半,付出的努力没有收到期望的回报。

孩子学习外语越早越好吗?心理学研究告诉你,并非如此!

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儿童是如何学会一门语言的?

正常的儿童是如何学会一门语言的?美国着名语言学家乔姆斯基(Chomsky)提出了“语言习得机制”,这个观点被国内外广泛接受和认可。“语言习得机制”的核心内容是:儿童的语言习得能力是与生俱来的。

20世纪70年代,美国语言学家克拉申(Krashen)正式区分了“学习”和“习得”的不同。根据克拉申的理论,“习得”是潜移默化地获得语言,关注语言的意义;“学习”则是有意识地关注语言的形式。儿童学会母语的过程,常常是无意识的和潜意识的,是在和周围人的语言交流中自然获得的,是“习得”;而当家长们把孩子送进培训班去学英语,这个过程是有意识的,是“学习”。

与母语不同,幼儿学习英语,很少能经历这样一种语言习得的过程,而是通过汉语的转换。比如孩子在学习 apple这个词汇时,都知道他的汉语意思是苹果。即使有些小孩从呀呀学语阶段就同时教“apple”和“苹果”,但日常使用中,不可能每样东西都用英语、汉语说两遍,必然会有一种语言占据使用的优势。 所以,通常状况下, 国内儿童学习英语建立的不是实物和英语之间的直接联系,而是通过汉语的转换获得的。

理解了这个理论基础,我们就明白了掌握“母语”和“外语”是两种全然不同的认知机制。

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是否存在语言学习的“关键期”?

许多父母都听说过,英语学习有一个“关键期”,过了这个关键期,就错过了学习外语的年龄,并对这个说法深信不疑。因为我们常发现,在学习外语的过程中,儿童可以很快掌握所学习的这门语言,而相比较成人则要费力得多。

国内的外语培训机构也大力宣扬这个观点,因为这样的说法对他们有利,也正是由于“供”、需”两方的不谋而合,现在中国各种少儿英语培训班也铺天盖地。

正方观点:学外语年龄越小越好

学界确实有“关键期”这一说法,这个假设认为存在着一个能够轻松习得第二语言的时期,这一时期的大脑具有可塑性,可以几乎不需要教导就轻松习得第二语言。

有学者发现,6岁以后开始学习第二语言,不可能获得和母语者相同的语音能力 (L.Michael,1990);有数据显示,获得母语使用者相同的语音能力,关键期在12岁左右 (Scovel,1988)。

2018年,Facebook上做了一个英语语法测验,这项测试由语言学家史蒂夫·平克,心理学教授乔舒亚·哈茨霍恩发起,吸引了将近67万人参加,受试者来自世界多国家,年龄从10岁到70岁不等,大部分人母语不是英语。

这项研究表明,学习语言确实有一个“关键期窗口”,这个窗口从10岁开始关闭,到17、18岁结束。这项研究的结果发表在《认知》杂志上。

反方观点:并不存在所谓的“关键期”

然而,更多的学者对语言学习的“关键期”持怀疑态度。

语言学家罗德·埃利斯(Rod Ellis)曾提出,实验证明年幼的儿童仅仅在听说方面具有优势,而在语法、阅读、写作方面,十几岁的青少年比儿童强。

1978年, 美国教育心理学家凯瑟琳·斯诺(Catherine Snow)等人做了一项外语学习的研究,研究对象包括3岁的儿童,也有青少年和成人。接受测验者根据年龄被分成了三个组:儿童组,青少年组和成人组。

研究的结果显示,青少年的外语是学得最好的。第一次测验在所有测验项目中,除了发音这一项以外,青少年组都超过了其他所有的人。而在发音方面,成人的发音比儿童和青少年都要好些。最令人惊异的是,第一次测验项目的总分居第二位的不是儿童,而是成人。最后她得出的结论是:学习掌握语言根本没有所谓的关键期。

综上所述,国内外大量研究结果都表明:在习得速度上成人胜过儿童,而且年龄大的儿童比年龄小的儿童学习更快。尤其在语法、阅读和写作上,成人比儿童要学得更快。但在语音上,年龄小的学习者更占优势。

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为什么年长者,在学习外语时,读写方面更有优势?

罗德·埃利斯认为,成人有更发达的认知力,成人是将语言作为一个正规的形式体系来理解,所以学习起来比儿童更快。因为,12岁左右,人开始有了抽象思维的能力,有了较强的元认知,元认知可能会促进有效的学习。

同时,年龄大的学生比年龄小的学生,在学习控制力方面更强。

为什么年轻者,在学习外语时,听说方面更有优势呢?

第一,因为在语言的所有方面,语音最不服从有意操作,所以在年龄大的学习者身上看不到语音优势。

第二,在生理上,儿童有更大的肌肉可塑性、更强的模仿力和更敏锐的听觉,所以更容易习得标准的语音。

第三,儿童不太像成人那样受到各种约束,相对较少羞怯,在用外语交际时焦虑较少,所以更容易在听说方面取得优势。

因此,在自然环境下的外语学习中,年龄小的学习者在听说方面更具优势。而年长者在语法、阅读、写作等方面更具优势。因为随着年龄的增长,抽象思维不断增强,年龄大的学习者更容易借助较强的认知能力去学习语言。

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过早学习外语的弊端

根据以上的分析,笔者认为,过早学习外语有以下几个弊端。

首先,过早学习外语,可能导致逻辑思维的缺陷。从教育学的角度上讲,5-10岁是一个人母语思维最佳的培养及锻炼时期,如果过早学习一门外语,他们不但容易混淆两种语言和文化,而且会造成彼此干扰,导致逻辑思维能力缺陷,因为一般人的逻辑思维是通过母语学习形成的。

比如幼儿看到苹果,抚育者告知 “苹果”,这是一对一的联系,如果家长告知“苹果 ”和“apple”,变成了一对二的联系,既增加了认知的负担,又造成认知的混乱。双语家庭的孩子开口说话较晚,表达较为混乱,就是双重语言输入,加重了认知负担的表现。在幼儿还没有较好地掌握母语的情况下, 贸然开始外语学习,有可能干扰幼儿的认知系统的建立,对幼儿的思维发展起到阻碍作用。

首先 ,年龄小的儿童认知能力尚不成熟,效果并不明显。年龄过小的儿童,由于认知能力还不成熟,没有形成抽象思维及逻辑分析能力,长期记忆较差,不那么容易对作为形式的语言作出反应,更多的是依赖于感性认识,通过大量反复的语言刺激一反应来学习语言,所以不能有意识地学习和掌握语言知识。

再次,没有足够的浸泡时间,可能事倍功半。研究表明,学习外语需要大量的时间,在外语情景中“浸泡式学习”。如果不能保证儿童有足够的时间来在外语情景中学习,那么,结果可能事倍功半,花了大量宝贵的时间却没有获得相应的回报。

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结论

有关年龄与外语学习的关系问题需从认知能力、环境因素和语言项目几方面来考虑。在自然环境中,年龄小的学习者在听说方面有优势;但是,年龄大的儿童在语法、阅读、写作方面具有优势,要比年龄小的儿童学得快。因此,笔者认为,第二语言学习的起始年龄不应早于幼儿习得母语的年龄。当幼儿较好地掌握 了母语的听说能力以后,开始第二语言的学习才是适宜的,家长们要深思熟虑。

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